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科学美国人地球系列(音频+翻译):史前海洋动物在大餐后死去

日期: 来源:比比西英语网

这里是科学美国人——60秒科学系列,我是克里斯托弗·因塔格里塔。

亿万年前,名为“鱼龙”的爬行动物捕食者在海洋中游动。它们的化石看起来很可怕。但美国戴维斯大学的古生物学专家藻谷亮介表示,它们看起来可能更像友好的海豚。

“也许在生活中,鱼龙会很可爱——至少体型较小的是如此。”

藻谷亮介的团队研究了在中国西南部发现的鱼龙化石。这有2.4亿年历史,15英尺长。但它体内似乎有一些多余的骨头,藻谷亮介的团队确定那是鱼龙吞下的、13英尺长的海龙或“海蜥蜴”的遗骸。

剧透一下,他们能在鱼龙腹部看见这种动物的唯一原因是,这顿大餐从未被消化。鱼龙吞下它后不久就死了。

藻谷亮介谨慎地表示,他们不确定鱼龙死亡的确切原因。但这个标本的颈部骨折了。因此他给出了推测性解释。他说,也许鱼龙咬住了海蜥蜴,但蜥蜴反击了。

“它们俩之间的战斗可能很激烈。”

因此,鱼龙奋力制服自已的猎物,在这个过程中损伤了脖子。之后,鱼龙不得不将猎物多骨的头部和巴马从多汁液的中段卸掉。

“现在捕食者不得不像鳄鱼一样,通过猛拉和扭转扯掉它们。”

这对脖子也不利。最后,鱼龙必须吞掉这个动物,可能利用了惯性或重力将猎物推入食道。

“很有可能在吞下猎物时,鱼龙脖子的损伤已累积到一定程度,无法再支撑其头部。”

这场古代争斗的细节刊登在《iScience》上。

这篇分析很重要,因为你只能通过观察牙齿来推断谁吃了谁。这些化石提供了直接的证据,证明这些古老的野兽有时咬下的东西比它们能咀嚼的要多得多。

谢谢大家收听科学美国人——60秒科学。我是克里斯托弗·因塔利亚塔。

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