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科学美国人地球系列(音频+翻译):世界上居住得最高的哺乳动物生活在火山上

日期: 来源:比比西英语网

这里是科学美国人——60秒科学系列,我是朱莉娅·罗森。

2013年,两名登山者即将登上智利和阿根廷边境上海拔2.2万英尺高的尤耶亚科火山山顶时,看到了意到不到的东西。就在山顶下2000英尺处,登山者发现一只老鼠在雪地里疾驰。

“这真是非凡的目击,因为此前没人想到野生哺乳动物会生活在海拔超过2万英尺的地方。在那个海拔高度,氧气的匮乏使该地的生存和运作极具挑战性。还有极端寒冷。这是极其不适宜居住的环境。”

内布拉斯加大学的进化生物学家杰伊·斯托兹说到。登山者联系了斯托兹,因为他研究动物如何适应高海拔。他对此非常感兴趣,于是决定自己去那个地区进行考察。

今年早些时候,斯托兹及其同事在尤耶亚科山火山待了一个月,他们证实了登山者所看到的情况。他们发现老鼠无处不在,包括山顶上——这正式创下了世界上居住最高的哺乳动物的新纪录。

斯托兹表示,在山顶上看见老鼠是偶然的。他的登山伙伴马里奥·佩雷斯·马马尼在斯托兹成功登顶时看到那只老鼠冲到了岩石下面,当时斯托兹筋疲力尽,因空气稀薄而头晕目眩。斯托兹费了一分钟才恢复意识,但最终还是成功用手抓住了老鼠。斯托兹收集了这只老鼠和其他老鼠作为博物馆标本,以便将来进行科学分析。

他们还用视频记录了他们的遭遇。这项报告发表在《美国国家科学院院刊》上。

现在斯托兹已返回家中,他想了解这些老鼠如何在如此恶劣的条件下生存,反过来说,是什么阻止了其他动物冒险到如此高的地方。

“很明显,生活在这些极端海拔的老鼠,其生理机能与普遍的啮齿动物大不相同。”

他和同事正在比较尤耶亚科火山的老鼠和其低地近亲的基因组,看看是否能确定这种老鼠的高原适应能力。他很好奇它们是否进化出了与生活在北美和喜马拉雅山高海拔地区的老鼠相同的策略。

斯托兹还想知道老鼠如何在一座贫瘠的岩石火山顶寻找食物,其山顶比最高的绿色植物高出数千英尺。他计划在下次旅行中分析他们所捕获动物的胃内容物。

“大多数物种的海拔极限是由其生理耐受性决定,还是仅仅因为缺乏生态机会,这确实是个悬而未决的问题。可能二者兼有。”

无论答案是什么,斯托兹都怀疑那里可能存在比科学家想象的更多的高海拔动物。只要爬到足够高的地方就能发现它们。

谢谢大家收听科学美国人——60秒科学系列,我是朱莉娅·罗森。

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